¿Recuperar el calor del Data Center?

La eficiencia energética es una meta y un deseo dentro de la sociedad. Los procesos de producción acarrean una serie de desechos, contaminantes y gastos energéticos que intentan ser paliados mediante nuevas técnicas y tecnologías. Una buena forma de cumplir con los objetivos de eficiencia energética es a través de la reutilización de los residuos generados.

Si el data center produce aire caliente que debe ser eliminado o reabsorbido debido a que supone un problema para los equipos, ¿lo podemos entender como un residuo lógico de su actividad? ¿Y por qué no aprovechar esa energía térmica generada? La reutilización de ese aire caliente ayudaría a calentar otros espacios o incluso agua para servir a la actividad diaria de oficinas, apartamentos, hospitales, etc.

¿Alguien ha imaginado calentar la oficina con el aire reciclado de un Data Center? Las ventajas claras serían la reducción de emisiones de carbono y, el consiguiente ahorro en costes. Contamos con que la temperatura media del aire caliente dentro de un CPD ronda los 35 – 40 grados Celsius, aunque en los microprocesadores se pueden encontrar temperaturas de hasta 90 grados. Todo este calor residual puede ser aprovechado, de hecho, algunos países nórdicos como Finlandia se está comenzando a aplicar este concepto de “planta de reciclaje de aire caliente”.

Existen ejemplos reales puestos en práctica como la piscina de la ciudad suiza de Uitikon que desde 2008 se calienta con el calor residual del CPD de IBM y GIB Services AG. Bajo la catedral finlandesa de Uspenski descansan varios Data Centers que calientan 500 viviendas.

Pero esta alternativa plantea una serie de problemas; la primera de ellas es la dificultad de transportar el calor por lo que los CPD´s que queramos utilizar para este fin deberán estar cerca de las instalaciones a las que van a calentar. Esto plantea evidentemente el inconveniente del espacio y la localización.

También es difícil adaptar el calor que emite el Data Center al espacio deseado ya que la densidad dentro de los CPD´s suele ser muy alta. Además, los dueños de los Data Centers no quieren realizar una instalación anexa al mismo para reutilizar ese aire, ya que supone incrementar los gastos y ampliar la utilización del espacio.

Y si hablamos de recuperar el calor emitido por el Data Center no podemos olvidar la cogeneración y la trigeneración; se trata de producir de forma simultánea energía térmica y eléctrica e incluso frío a partir del calor residual mediante sistemas de absorción. ¿Algunos ejemplos? El data center de Alestra en México que gracias a su planta de cogeneración por gas produce suficiente energía para alimentar su CPD y refrigerarlo.

Aunque aún queda mucho camino por recorrer, los “hornos de datos” se establecen como una alternativa real para aprovechar esa energía térmica residual, reducir el gasto y también para conseguir mejorar la eficiencia energética tanto del Data Center como de las instalaciones que se benefician de los mismos.