Trenes controlados desde el espacio

El control del tráfico ferroviario es uno de los campos donde GESAB es referente. De hecho, algunos de los casos de éxito más destacados en nuestra sección de salas de control y centros de control están vinculados con las líneas del AVE en España. Presisamente, la noticia que destacamos esta semana tiene que ver con el tráfico ferroviario. Leemos en Noticias de la Ciencia éste artículo en el que Renfe está utilizando el sistema de control de los satélites de la Agencia Espacial Europea para anunciar a los viajeros, con la máxima precisión, cuándo llegará el siguiente convoy. Este es el artículo completo (fotografía sacada de www.techweekeurope.co.uk):

Basándose en el sistema de control de los satélites de la Agencia Espacial Europea, los trenes españoles ahora cuentan con un nuevo sistema de alta tecnología que permite anunciar a los viajeros cuándo llegará el próximo tren a la estación.

Un grupo de ingenieros de Elecnor Deimos con experiencia en varios proyectos de la ESA desarrolló este sistema de control ferroviario tomando como ejemplo el sofisticado sistema informático que permite mantener el contacto con los satélites.

Gracias a este proyecto de transferencia tecnológica, 400 estaciones españolas ya muestran en tiempo real la hora de llegada de los trenes.

“Este proyecto surgió como resultado de nuestro trabajo con el satélite más grande de la ESA, Envisat”, explica Carlos Fernández de la Peña, Director de Sistemas y Redes en Deimos.

Para la misión Envisat de la ESA, Deimos desarrolló un sistema informático capaz de hacer frente a la compleja tarea de planificar las operaciones del satélite. “Tenía que ser un sistema robusto y fiable, y funcionar 24 horas al día, los 7 días de la semana. No hay margen para errores cuando se trabaja con satélites”.

Para ilustrar la complejidad de este sistema, basta mencionar que los operadores de Envisat tenían que monitorizar 20.000 parámetros de forma continua para poder operar y controlar el satélite.

Desde su fundación en el año 2001 Deimos Space, ahora parte de Elecnor Deimos, ha adaptado diversas técnicas y tecnologías derivadas de su participación en proyectos espaciales a otros ámbitos industriales.

“Lo que hicimos fue aprovechar la experiencia de haber trabajado con un sistema informático a gran escala, distribuido y fiable para el control de satélites, y adaptarlo a otro sector, no relacionado con la actividad espacial”.

El agente para España del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA, Tecnalia, colabora con Elecnor Deimos a través de ProEspacio, la Asociación Española de Empresas del Sector Espacial, buscando nuevas oportunidades para adaptar desarrollos espaciales a otros sectores industriales.

“Les ayudamos a buscar clientes interesados en adaptar las soluciones de alta tecnología desarrolladas para las misiones espaciales”, explica Richard Seddon, de Tecnalia.

“Al cotejar estas soluciones con las necesidades de la industria, surgió el contacto con Adif, la entidad responsable de la administración de la infraestructura y del tráfico ferroviario en España”.

“Adif tenía dificultades para monitorizar todos los trenes que operaban en su red, y pensamos que era un caso muy similar al seguimiento de los satélites”.

Para poder determinar dónde se encuentra cada tren en todo momento, los ingenieros de Deimos aprovecharon su experiencia en proyectos espaciales. “Desarrollamos un sistema informático para Adif muy similar al utilizado para la monitorización y el control de los satélites”, explica Fernández de la Peña.

“Lo primero que hicimos fue obtener información sobre el tráfico ferroviario en tiempo real. A partir de ahí, teníamos que enfrentarnos a nuevas cuestiones, como si las vías están preparadas, qué trenes las están utilizando y en qué sentido, si hay algún retraso, cuáles son los andenes de destino o si hay algún problema en la estación por la que va a pasar el tren. Puede parecer sencillo, pero no lo es”. (Fuente: ESA)